Jejak Perang Dunia II: ‘Granat’ Kentang Bantu AS Tenggelamkan Kapal Selam Jepang

 Jejak Perang Dunia II:  ‘Granat’ Kentang Bantu AS Tenggelamkan Kapal Selam Jepang

 

 

SESEORANG  seharusnya tidak membawa pisau ke area pertempuran,  tapi bagaimana kalau yang dibawa  kentang?

Pada tanggal 5 April 1943, USS O’Bannon dilengkapi dengan 17 senjata anti-pesawat, beberapa tabung torpedo, peledak kedalaman dan senapan dek 5-inc kaliber 38 —deck gun merupakan jenis artileri angkatan laut yang dipasang di dek kapal– tetapi ternyata yang membantu  menyelamatkan kapal dari pertemuannya dengan kapal selam Jepang di Pasifik Barat Daya adalah kentang mentah.

O’Bannon, penghancur kelas Fletcher yang didekorasi dan diluncurkan pada tahun 1942, telah menjalankan misi dukungan di Pasifik Selatan selama lebih dari setahun. Malam itu, kapal dan awaknya kembali dari misi penembakan dekat Kepulauan Solomon, ketika mereka bertemu  dengan musuh RO-34, sebuah kapal selam yang berlayar di permukaan laut.

Yang mengejutkan mereka, kapal selam itu benar-benar tidak menyadari kehadiran kapal perusak 2.000 ton — bahkan para pelaut pengintai “tertidur pulas” di dek, demikian menurut sebuah artikel di Destroyer History Foundation yang ditulis oleh salah satu pelaut di kapal tersebut, Ernest Herr.

Ingin mengakhiri situasi yang berpotensi mematikan dan berbahaya sebelum sempat memulai, Kapten O’Bannon memutuskan untuk menabrak kapal selam itu, berharap menyebabkan kerusakan yang cukup besar untuk menenggelamkan kapal musuh seberat 1.000 ton itu. Saat itulah semuanya serba salah.

“Kapten kami dan petugas lainnya  mencoba mengidentifikasi jenis kapal selam dan memutuskan, pada menit terakhir, bahwa itu bisa menjadi lapisan tambang,” kenang Herr.

“Tidak ingin meledakkan diri bersama dengan kapal selam, keputusan dibuat bahwa serudukan bukanlah langkah yang bijaksana. Pada saat terakhir, kemudi diayunkan keras untuk menghindari tabrakan dan kami mendapati diri kami dalam situasi yang agak memalukan saat kami berlayar di sepanjang sisi kapal selam Jepang. ”

Para kru segera menyadari bahwa mereka terlalu dekat dengan kapal selam bahkan menembakkan senjata jarak dekat mereka. Pelaut juga tidak membawa pistol di dek, jadi hanya sedikit yang bisa dilakukan oleh awak O’Bannon untuk mempertahankan diri.

Para pelaut Jepang, yang kemudian  terbangun, mulai bergerak ke arah dek kapal selam, yang sempurna dalam jangkauan untuk menimbulkan kerusakan berat pada kapal perusak Amerika yang jauh lebih besar. O’Bannon dan krunya tampaknya sedang sitting duck —(istilah ini biasanya digunakan / terdengar dalam pertempuran, yang memberi gambaran bahwa seorang individu atau orang dalam posisi sangat rentan, mungkin keluar di tempat terbuka dan atau tidak berdaya di posisi mereka saat itu).

 

Amerika perlu mengalihkan perhatian awak Jepang dari senjata dek mereka cukup lama agar O’Bannon kembali pada posisi ke jangkauan tembak ke kapal tersebut. Perintah diberikan untuk menjelajahi dek, untuk apa pun yang bisa mereka lemparkan ke kapal selam  Jepang di bawah.

Kebetulan kapal itu membawa tong-tong besar berisi kentang di dek, jadi mereka dengan cepat menjadi senjata pilihan para prajurit yang bertahan. Mereka mulai melempari kapal selam, dan awaknya yang sedang kebingungan, sekeras dan secepat yang mereka bisa.

Karena hari masih gelap, dan mungkin karena mereka baru saja tertidur dan sekarang dipenuhi oleh adrenalin murni (dan, mari kita hadapi … siapa yang melempar kentang?), para pelaut Jepang salah mengira kentang itu sebagai  granat tangan. Dengan panik, mereka bergegas untuk mengambil bahan peledak dan melemparkannya dari dek mereka dan menyerang  ke kapal Amerika secepat yang mereka bisa.

Pertarungan makanan dadakan memberikan cukup gangguan untuk memungkinkan O’Bannon menjauhkan diri, kapal tersebut dan kemudian pertarungan sesungguhnya dimulai. Sekarang cukup jauh untuk dapat menggunakan senjata mereka, O`Bannon pun melepaskan serangan gencar di RO-34.

Kapal selam mengalami kerusakan, tetapi berhasil menenggelamkan waktu untuk menghindari lebih banyak lagi, setidaknya untuk sementara. O’Bannon dengan cepat melakukan manuver sendiri di atas kapal selam, dan mulai menenggelamkannya dengan menggunakan peledak kedalaman, sehingga menewaskan semua awak yang berjumlah 66 orang yang ada di dalamnya dan itu mengakhiri pertarungan.

Para kru dianggap sebagai pahlawan, karena kecerdikan dan pemikiran cepat mereka, dan bahkan menerima plakat dari Asosiasi Petani Kentang Maine untuk memperingati kemenangan mereka.

Adapun O’Bannon, tetap beroperasi selama Perang Dunia II dan perang Korea, menjadi salah satu kapal yang paling didekorasi dalam sejarah Angkatan Laut AS. Kapal itu  pada akhirnya dinonaktifkan dan dijual untuk diskrap pada tahun 1970. Tetapi, bagaimana pun  hal itu akan  dikenang selamanya oleh orang Amerika, karena bagaimana dia mengambil bagiannya dalam salah satu pertempuran yang paling tidak konvensional di Perang Dunia II.***

 

Sumber: History.com

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *